A case of Mistaken Identity (Short)

One of the first short stories I ever wrote. It details a mans journey as he tracks a target in West Cork until met by a surprise twist at the end!

It  was  1920,  during  the  Irish  War  of  Independence.  Eamon  O  Brien  was  in  West  Cork  to  take  out  a  target  from  the  English  army.  His  target  was  called  Harry  Johnston.

     Eamon  had  short  brown  hair  and  he  was  light  and  slim.  He  lay  amid  the  long  grasses  of  Horgan’s  field,  waiting.  He  had  been  waiting  almost  two  hours  for  his  target  to  pass  by.  Eamon  knew  he  would  eventually.

     The  moon  had  just  reached  its  peak  point  in  the  cloudless  black  of  the  night  sky,  illuminating  the  field;  full  of  cattle  and  sheep,  and  the  edges  of  the  surrounding  forestland;  within  which  lay  the  enemy’s  barracks. The  soft  breeze  caressed  Eamon’s  face,  rippling  through  the  grass.

     His  plan  was  simple.  As  his  target  made  his  way  back  to  the  barracks  returning  from  his  little  errand  from  earlier  in  the  day,  Eamon  would  make  his  move.

     Eamon  cast  about  himself  for  a  sign  of  his  approaching  target.  He  glimpsed  a  quick  movement  in  the  trees,  not  one  hundred  metres  away.  Then  he  saw  the  glint  of  the  moonlight  reflect  off  the  gun  of  his  target.  In  a  flash  he  was  over  the  low  stone  wall  and  closing.

     He  reached  the  trees  and  crouched  low.  He  would  follow  his  target  until  he  found  the  enemy  barracks.  Then  he  would  kill  him.

     Eamon  melted  into  the  darkness  of  the  surrounding  trees.  Somewhere  overhead  an  owl  hooted  as  it  took  off  for  its  nightly  hunt.  He  waited  for  his  target  to  move  on  from  the  patch  of  scrub  where  he  had  stopped  at  the  owl’s  hoot.  He  heard  the  rustling  of  the  bush  as  his  target  strode  further  on  down  the  forest  trail.

     Eamon  followed,  skulking  through  the  trees,  stalking  his  target.  He  could  hear  the  crunch  of  fallen  twigs  and  dried  leaves  under  the  feet  of  his  target. 

     While  moving  he  fitted  a  silencer  to  the  barrel  of  his  rifle;  to  prevent  himself  from  alerting  the  barracks  to  his  presence  when  he  fired  the  killing  shot.  Just  like  the  owl,  he  was  the  hunter,  stalking  the  hunted,  a  deathly  silence  about  him.

     He  decided  to  get  a  better  look  at  his  target  so  he  picked  up  speed.  He  moved  with  great  stealth,  avoiding  the  low  hanging  branches  of  the  trees  about  him.  His  target  came  to  a  bend  of  the  trail  and  it  was  here  that  Eamon  came  up  for  a  closer  look.

     As  his  target  rounded  the  bend,  into  a  small  clearing  beyond,  Eamon  slid  up behind  him.  When  his  target  entered  the  clearing  the  moon  was  directly  overhead,  casting  an  eerie  glow  over  the  forest.  Eamon  saw  the  uniform  of  the  enemy  on  the  man,  along  with  a  Winchester  rifle  held  ready  in  his  hands.

     The  man  stopped  for  a  moment  and  Eamon  sank  once  more  into  the  surrounding  blackness.  The  man  looked  around  as  if  lost;  which  he  should  not  be.  Then  the  man  moved  on  again,  running  this  time  as  he  left  the  clearing.  Eamon  pursued  immediately,  cutting  through  the  trees,  moving  fast  but  quietly.

     For  a  second  he  lost  sight  of  the  man,  but  then,  the  moonlight  glinted  once  more  on  the  man’s  rifle.  The  man  had  slowed  to  a  walk  again,  following  a  windy  forest  trail.

     Then,  Eamon  saw  the  enemy  barracks  through  a  gap  in  the  trees.  He  stopped  where  he  was,  raised  his  rifle,  looked  through  the  scope,  and  fired  for  the  man’s  arm.  The  man  fell  with  a  quiet  yelp.  Eamon  detached  himself  from  the  trees  and    moved  very  slowly  up  to  his  target  who  was  lying  face  down  amid  the  leaves.  He  wanted  to  look  into  the  others  eyes  as  he  fired  the  fateful  shot.

     He  crouched  down  next  to  the  man  he  had  been  chasing  and  he  flipped  him  over.  Eamon  dropped  his  gun  in  astonishment.  He  stared  into  the  face  of  his  brother,  who  was  not  in  the  English  army.  He  had  followed  the  wrong  man.  Eamonn  couldn’t  speak,  it  was  incomprehensible;  he  had  failed.  He  took  a  step  backwards,  and  heard  a  gun  being  cocked  behind  him.  He  whirled  around  to  find  his  target;  Harry  Johnston  with  a  rifle  pointed  straight  at  his  heart.  “Amazing  how  you  mistook  your  own  brother  for  me.  I’m  surprised  you  didn’t  realise  I  was  following  you  all  along  through  these  confounded  woods.  You  probably  thought  you  were  the  hunter,  well guess what,  the  hunter  just  became  the  hunted.  Ironic  isn’t  it?”  The  owl  screeched  again  then  and  dived  down  through  the  clearing,  catching  its  prey,  a  struggling  field  mouse.  Johnston  took  two  steps  forward,  placed  the  barrel  of  his  rifle  on  Eamon’s  chest,  and  then  struck  him  on  the  side  of  the  head  with  a  rock.  Eamon  toppled  down  beside  his  brother  and  everything  went  back.

The End

3 comments about this story Feed